Top Ten – Canciones favoritas del 2009

¿Qué tienen Lady Gaga y Pearl Jam en común? Estar en esta esta lista

Qué, ¿acaso no saben quienes son estos?

La década llegó ya a su fin y es momento de recapitular sobre lo mejor (y peor) de lo que sonó en el 2009. Para empezar, tal parece que el “post-punk revival” está sufriendo una muerte rápida e inevitable (aparte de un otrora grupo francés desconocido, Phoenix, que nos dieron uno de los pocos grandes álbumes del año a mi parecer). Y los veteranos ochenteros que regresaron a los escenarios – U2 y Depeche, por ejemplo – parece que sufrieron de atrofia musical.

Ante esta virtual extinción de todo lo que había tomado como sagrado en los últimos años (esta época dorada del indie que parece que se desinfló en sintonía con la economía mundial), nuevas especies llenaron el vació, particularmente una especie estrafalaria llamada Lada Gaga (estoy suficientemente seguro de mi masculinidad para afirmar que fue otro de mis discos favoritos del 2009), una especie fiestera llamada Black Eyed Peas y uno que otro rockero tradicional como Kings of Leon y Pearl Jam. Pero, ¿qué fue lo que resonó más en mis tímpanos durante el 2009? Una dulce y encantadora balada atmosférica de unos australianos que seguramente nunca habían escuchado.

Aquí la lista:

10 – Kings of Leon – “Use Somebody”

Olvidando un poco el video un tanto pretencioso y que arruina el entorno de balada rock (ojalá hagan una ley que prohiba para siempre videos sobre bandas y sus desmadres backstage), estos sureños siguieron dando muchas razones para pensar que son una de las bandas más importantes del momento.

9 – The Black Eyed Peas – “I Gotta Feeling”

De vez en cuando sale aquella canción que da ganas de adelantar el reloj hasta la una de la mañana y teleportarse a la Star Trek en medio de un antro prendido. Este año le tocó a los Black Eyed Peas sacar esa canción. Pero ya que hago memoria no es la primera vez que lo hacen y por lo visto no será la última.

8 – U2 – “I’ll Go Crazy If I Don’t Go Crazy Tonight”

U2 no tuvo un buen año. Álbum categóricamente decepcionante, ningun sencillo que pegó y una gira que si bien llenó estadios por todo el mundo, no fue por otra cosa más que para escuchar sus éxitos de antaño. Pero dentro de todo lo malo hubo algo decente: esta tierna joya desvergonzadamente popera. Gran video también.

7 – The Killers – “Spaceman”

Si hubiera un premio para la canción con letra más original, esta se la llevaba. Cuando casi toda canción habla de amor, sexo, dios o Satanás, es algo refrescante saber que alguien se tomó la molestia de escribir sobre una abducción extraterrestre. Sin especificar aquello de las sondas anales por supuesto.

6 – The Friendly Fires – “Skeleton Boy”

Sencilla, pegajosa y con mucha clase, fue de lo poco rescatable de una escena indie que brilló por su ausencia en el 2009 después de varios años de tener un monopolio de la buena música en el mundo. ¿Será por la crisis? Tal vez, pero al menos gracias a ellos el indie inglés dejó algo rescatable.

5 – Lady Gaga – “Poker Face”

Bajo su propia admisión, es una canción sobre su vagina. Pero esto no quitó que fuera la canción más ubicua del año a tal grado que hasta Cartman la cantó en un episodio de South Park. Con este tipo de electropop decadente pero impecable, no queda mucho para que destrone a Madonna como la nueva reina de su género.

4 – Bat for Lashes – “Pearl’s Dream”

“Daniel” tal vez fue la canción que más pegó del aclamado álbum de la misteriosa pero dotada Natasha Khan, sin embargo, me voy por “Pearl’s Dream” (y solo porque no me gusta repetir canciones en estas listas es que no incluyo la otra también). Tan hipnótica y surreal que parece salida de un sueño.

3 – Phoenix – “1901”

Que no se diga que toda la buena música en Europa sale de un solo lado del Canal de la Mancha. Estos franceses indie/alternos sacaron no solo mi álbum favorito del año (Wolfgang Amadeus Phoenix para los que no lo quieren googlear) sino una de las canciones que más puse en repeat.

2 – Pearl Jam – “The Fixer”

No, no es la segunda llegada de “Jeremy”. Ni remotamente. Es más, salvo por la inequívoca voz de Eddie Vedder, esto no suena como el Pearl Jam de hace caso dos décadas (oh dios mio, ¿ya hace tanto?). Pero esta nueva encarnación de los dioses del grunge sigue pateando mucho trasero.

1 – The Temper Trap – “Sweet Disposition”

Fue la canción icónica de de una de las mejores películas del año, 500 Days of Summer (véanla, porque de aquí a que vuelva a recomendar una comedia romántica pasará mucho timepo). Grandiosa pero dulce, queda perfecta para su video sci-fi que recuerda las escenas espaciales en The Fountain.

Y como era tradición también, otras tres canciones que merecen mención especial:

Video Favorito – The Killers – “A Dustland Fairytale”

Se les puede criticar a The Killers que han llevado ese fetiche por el Sueño Americano un poco demasiado lejos. Pero después de ver este video épico, se los perdono. Es literalmente una mini-película de lo que pudo ser el cuento de cualquier adolescente pueblerino en los años sesenta.

Video Sexy – Shakira – “She Wolf”

Shakira ha sacado ya tal vez la mayor colección de videos sexy en una sola década de cualquier artista en la historia de la humanidad salvo Madonna en los ochenta. No será la mejor canción de su repertorio pero no importa, lo que importa es cómo lo mueve…

Peor Canción – Miley Cyrus – “Party in the USA”

Pude haber inventado muchos premios alternos para dárselos a esta canción. “Canción estúpida más probable de ser escuchada por gringas estúpidas en camino a ver New Moon” por ejemplo. Pero con simplemente decir que fue la peor canción del 2009 basta. Para colmo tiene influencia country.

La “recuperación” del 2010

Las cifras dicen que ya no estamos en crisis, pero...
Que no les engañen: no estamos fuera del hoyo todavía

Que no les engañen: no estamos fuera del hoyo todavía

El pasado 5 de Noviembre (dos semanas antes del comunicado oficial del INEGI), nuestro glorioso presidente anunció que la economía mexicana ya había salido de la recesión más brutal en nuestra historia moderna y que nos marcó con el dudoso honor de ser el país más afectado en el hemisferio occidental por la crisis global. Pero apenas ha terminado nuestro annus horribilis y ya estamos escuchando los pronósticos para el 2010: una recuperación de nada menos que de 3% que para los ya de por sí mediocres estándares de crecimiento de nuestro PIB es algo casi espectacular aunque sigue siendo menos de la mitad de nuestro repunte sorpresivo en 1996.

Pero antes de que se nos moje el apetito con estos prospectos para el año nuevo, hay que desmentir los mitos de cómo se calcula el PIB y lo que significa nuestra “recuperación” en el gran esquema de las cosas. Veamos las cosas que todo mexicano debe saber sobre el PIB y los trucos de cómo se puede disfrazar la realidad fácilmente particularmente cuando se habla con porcentajes y no valores absolutos los cuales casi nunca se reportan en los periódicos ni en las noticias (por aquello de que evidentemente se cree que el público no puede digerir una cifra que tenga más de dos dígitos).

El PIB generalmente se anuncia con respecto al año anterior (su valor relativo) y no con su cifra real (su valor absoluto).

Esto tiene implicaciones significativas para determinar cuándo se ha salido de una recesión. Por ejemplo, digamos que la economía Mexicana era de $100 en el 2008 pero cae 7% durante el 2009, es decir ahora es de $93. Pero el siguiente año crece 3%, por lo que terminará el 2010 en $95.8. ¿Cual recuperación, pues, si seguimos por debajo de la cifra del 2008? Ahora digamos que en el 2011 crecemos otra vez a 3%: seguimos en apenas $98.7. Tres años después de la crisis y todavía no habremos podido recuperar el terreno perdido aún considerando que “crecimos” durante dos de esos años.

Es una suma tan simple que se me hace increible que nos traten de engañar tan seguido con ella.

Cuando se anuncia el PIB con respecto al año anterior, se ignora el “efecto base”

La mayoría de los países sacan cifras del PIB de manera trimestral (aunque México es uno de los pocos que saca un indicador aproximado de manera mensual, el Índice Global de Actividad Económica) y éste generalmente se anuncia de dos maneras: con respecto al periodo anterior y con respecto al mismo periodo del año anterior. El primer método es muy simple: si se anuncia que en el III trimestre del 2009 el PIB creció tanto porciento con respecto al periodo anterior eso significa que se está comparado con el II trimestre del 2009. Si es con el mismo periodo del año anterior, se está comparando con el III trimestre del 2008 – hace un año. La cifra con respecto al año anterior generalmente es mayor ya que abarca un espacio de cuatro trimestres en vez de uno: por ejemplo, si una economía crece 1% con respecto al trimestre anterior a perpetuidad, esto significa que con respecto al año anterior crece más o menos a 4.1%.

Pero como ya verán, en tiempos de crisis, estas cifras pueden aparecer incongruentes. Esto se debe al “efecto base”, es decir, que el periodo sobre el cual se está comparando puede estar muy por encima o muy por debajo de lo normal (en el caso de una crisis como ésta, muy por debajo). Por ejemplo, según la cifra del PIB más reciente (III-09), la economía Mexicana creció a 2.9% con respecto al trimestre anterior (II-09), pero aún se encontraba a -6.2% del mismo periodo hace un año (III-08). Esto es porque la caída en la economía durante IV-08 y I-09 ha distorsionado la “base”: con todo y que la economía creció ese último trimestre, todavía se encontraba muy por debajo de su nivel hace un año porque ese 2.9% de crecimiento trimestral no ha podido compensar la caída masiva de -9.0% entre IV-08 y II-09.

Pero ahora la situación se va a invertir a partir del IV-09. Si partimos que la economía Mexicana era de $100 en el trimestre antes de la crisis (III-08), un año después se encuentra en $93.7 de acuerdo a las cifras oficiales del INEGI. Esto es 2.9% mejor que el $91 del II-09 (el periodo anterior), pero -6.3% menos que el $100 de hace un año. Ahora imaginemos que la economía NO crece durante los dos siguientes trimestres, o sea sigue a $93.7. Debido al efecto base, eso hace que la economía en IV-09 esté a -4.0% del año anterior pero en I-10… ¡creció a 2.6%! Magia.

De hecho la caída tan brutal de I-09 hará que casi cualquiera que sea la cifra en I-10, va a aparecer estratosféricamente buena. Incluso la caída menos dramática en IV-08 hará que las cifras para IV-09 (que serán reveladas el 22 de Febrero si es que FeCal no las anuncia “extra-oficialmente” antes) se vean buenas en comparación. No duden que FeCal y el gordinflón que ahora merodea por los pasillos de Banxico van a brincar de alegría. Gracias a dios que no es año electoral porque sinó júrenlo que lo usarían como “prueba” que la economía Mexicana ya salió del abismo.

La media década (casi) perdida

Los países que lograron sobrevivir el 2009 ya sea sin recesión o con una contracción muy ligera (en América Latina hubo varios: Colombia y Brasil por lo visto sufrieron una contracción de menos de -1% y Perú de plano creció) efectivamente perdieron un año de crecimiento. Nada deseable por supuesto, pero no tan catastrófico considerano que ha sido la peor crisis económica mundial desde los años treinta.

México, en cambio, podrá sufrir tres años perdidos si es que la economía no recupera su nivel de 2008 hasta el 2012 como se explicó anteriormente. Asumiendo crecimiento de 3% durante dos años después de una caída de -7%, esto significa que para final del 2012 la economía Mexicana solo habrá aumentado un magro 1.2% con respecto a 2008. Así es, 1.2% en cuatro años, efectivamente una media década casi perdida. Mientras tanto, un país que tuvo nulo crecimiento en el 2009 (o sea, 0%) y luego crece a nuestro mismo ritmo de 3% habrá crecido 9.3% en esos mismos cuatro años. Nada fenomenal pero tampoco tan lamentable.

Mientras tanto, se aumenta la brecha contra los países que tuvieron una crisis amena (como Brasil)

Comparemos esta situación con Brasil, nuestro princial “rival” económico regional. Asumiendo que la economía Mexicana era de $150 en 2008 y la de Brasil $200 el mismo año, Brasil era efectivamente 33% mayor a la nuestra (más o menos esta es la relación en la vida real). Asumiendo las caídas que pronosticó el FMI hace unos meses (-7.3% y -0.7% respectivamente), la economía brasileña terminará el 2009 siendo 43% mayor a la nuestra. Y si Brasi crece a una tasa superior que nosotros en los años que viene, la brecha seguría aumentando.

¿Hasta cuando terminará esta crisis?

Es difícil imaginar que la economía mexicana regrese a su nivel del 2008 hasta finales del 2011 – o incluso hasta 2012 si la economía global sufre una recaída (y mira que no faltan razones por las cuales esto puede suceder aunque lo guardo para otro post) o si nuestro vecino del norte persiste en un estado delicado. El shock que sufrimos en el medio año después de la caída de Lehman Brothers es algo que no se recuperará como sucedió en 1996 cuando contamos con un EU sano y salvo que ayudó a que saliéramos de la crisis más rápido de lo pensado (al menos en el aspecto de crecimiento – en cuanto al deterioro social, no estamos ni remótamente recuperados de aquella catástrofe).

Señores, esta crisis va para largo.